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당신의 가족 중 한 사람이 뇌졸중에 걸리면 며칠 안 되어 당신은 떠안아야 할 일들이 많다는 사실을 느낄 것입니다. 많은 가족들이 정신적인 스트레스 외에도 갑자기 쏟아지는 정보와 실제적으로 해결해야 할 일들의 양을 감당하지 못해 합니다. 당신이 제대로 이해하지 못했거나 꼭 필요한 것이 아니라고 생각했을지라도 모든 정보와 유용한 연락처들을 적어 두는 것이 좋습니다. 당신이 필요로 하는 것과 당신이 돌봐 주고 있는 환자가 필요로 하는 것은 시간이 지남에 따라서 얼마든지 변화할 수 있기 때문입니다.

여러분의 직접적인 관심사 중에 하나는 환자가 얼마나 회복할 수 있겠는가 하는 점일 것입니다. 뇌졸중에서 회복하는 과정은 점진적입니다. 회복에 걸리는 시간과 회복의 정도는 사람마다 다릅니다. 몇 주나 몇 달이 걸릴 수도 있고 몇 년이 걸릴 수도 있습니다. 어떤 사람은 거의 완벽하게 회복되기도 합니다. 대부분의 사람들이 걷는 것과 식사하는 것, 화장실을 사용하는 것을 혼자서 할 수 있을 정도로 회복되며 약간의 도움만 받으면 이전에 하던 많은 일들을 할 수가 있습니다. 그러나 어떤 사람은 호전되는 정도가 경미하여 장기간의 요양이 필요할 수도 있습니다.
경제적인 문제
누군가를 간병한다고 하는 것은 비용이 많이 들 가능성이 높습니다. 예를 들면 간병을 도와주는 사람에게 그 대가를 지불해야 하고 새로운 기구나 장비가 필요할 수도 있으며 집이 아닌 다른 시설이 필요할 수도 있습니다.
당신이 직업이 있어서 일을 하고 있다면 간병하는데 좀 더 많은 시간을 투자하기 위해서 직업을 그만두려고 생각할 수도 있습니다. 그러나 현명하게 생각하십시오. 직장을 그만 두는 것은 당신이 돈을 가장 필요로 할 때에 수입이 줄어들고 집 밖의 사회로부터 고립되는 것을 의미합니다. 파트타임으로 일한다든지 집에서 가까운 곳에서 직장을 구하는 등 다른 방법을 찾는 것이 좋습니다.
여건이 허락한다면 환자를 24시간 돌보기로 결심할 수도 있습니다. 이 때문에 직장을 그만 두어야한다면 연금이나 보험에서 어떤 도움을 받을 수 있을지 확인해 보십시오.
뇌졸중이 가족에게 미치는 영향
뇌졸중은 누구에게나 충격적인 일입니다. 자신이 알고 사랑하던 사람을 뇌졸중이 변화시켜 버리기 때문에 배우자나 가족은 종종 깊은 상실감을 느낍니다. 뇌졸중 초기에는 환자가 앞으로 얼마나 회복될 것인지 어떤 치료가 필요할 것인지 미리 예측하기가 어렵습니다. 뇌졸중 환자의 가족이 된다는 것은 당신의 삶을 다시 재조정하고 이전에 누리던 자유와 금전적 수입을 잃어버린다는 것을 의미합니다. 많은 가족들이 자신의 삶과 환자의 삶이 바뀌어 버린 것에 대해 상실감이나 슬픔을 느끼게 됩니다. 간병이라고 하는 것은 어렵고 스트레스를 주는 일입니다. 화가 나거나 죄의식을 갖거나 불안, 우울해 하는 것이 드문 일은 아닙니다. 당신이 느끼는 감정에 대해서 진솔한 대화를 나눌 수 있는 사람이 있다면 큰 도움이 됩니다.
뇌졸중은 여러 가지 면에서 가족의 삶을 뒤바꾸어 놓습니다. 뇌졸중 환자는 우리가 별다른 생각 없이 쉽게 결정하는 소소한 문제들(언제 밥을 먹을 것인지, 언제 친지에게 전화를 할 것인지, 언제 텔레비전을 켤 것인지 등등)에 대해서도 결정하는데 어려움을 느낍니다. 가족들은 새로운 역할 분담과 새로운 책임을 짊어져야 할 것입니다. 환자가 더 이상 요리나 가사 등을 할 수 없기 때문에 당신이 갑자기 이런 일들을 떠 맡아야 할 수도 있습니다.
환자가 가정 내에서 맡아 하던 일을 다시 하도록 격려하는 것도 좋은 일입니다. 만약 이전에 자신이 하던 일을 제대로 하지 못한다면 잘 할 수 있을만한 새로운 역할이나 일을 찾아주는 것이 환자의 자신감을 길러주고 다른 가족구성원들이 환자를 계속 존중하게 해 줍니다. 뇌졸중은 음식을 삼키는 것이나 대소변을 가리는 것, 의사소통이나 보행 등에 있어서 다양한 후유증을 남길 수 있습니다. 또한 뇌졸중은 다루기가 더 어려운 심리적이고 감정적인 변화들을 일으킬 수도 있습니다. 우울증, 무기력감, 기억력 감퇴, 집중력 감퇴, 성격 변화, 짜증 등이 이에 해당합니다.
이런 변화들이 뇌졸중에 의한 것이며 이런 것들이 당신이 환자에게 품은 감정에도 영향을 미치리라는 것을 명심하는 것이 중요합니다. 이런 것들이 뇌졸중의 후유증이지 환자 자신이 일부러 그러는 것이 아니라는 것을 항상 명심하시고 다른 사람에게도 알려주십시오.
나 자신을 위해서
당신에게 모든 것을 의지할 수 밖에 없는 사람을 간병한다는 것은 무거운 책임입니다. 자기 자신의 건강을 돌볼 수 있는 방법과 자신을 도와줄 수 있는 사람을 신중하게 모색하는 것은 이기적인 것이 아니고 현실적인 것입니다. 당신이 자신을 돌보지 않는다면 너무 스트레스에 시달리거나 너무 지쳐서 더 이상 환자를 돌볼 수 없게 될 수도 있습니다.
환자를 들어올리거나 움직이다가 허리를 삐는 것은 매우 흔한 일이며 피로하거나 우울증에 시달릴 수도 있습니다. 간호사나 물리치료사에게서 허리를 다치지 않으면서 환자를 안전하게 들어올리거나 움직이는 방법을 배우십시오. 규칙적으로 집 밖에 나와 운동을 하는 것은 당신에게 활력을 불러일으켜 주고 긍정적인 사고를 지니는데 도움을 줍니다.
정기적으로 쉬는 시간을 갖는 것도 중요합니다. 하루 일과를 잘 계획하여 조금이라도 자신만의 휴식 시간을 가집시다. 필요하다면 다른 가족구성원이나 친지에게 몇 가지 일들을 도와달라고 부탁하십시오.
환자를 간병하는 가족에게 드리는 조언
항상 긍정적인 태도를 취하십시오.
뇌졸중의 회복은 느리게 진행되므로 환자가 퇴원해서 집으로 돌아온 후 기분이 어두울 수 있습니다. 뇌졸중 환자는 많은 격려가 필요합니다. 아무리 작은 것일지라도 호전의 기미가 보이면 같이 기뻐해 주십시오. 특히 회복이 더디게 나타날 때일수록 ‘앞으로 반드시 좋아질 것이다’라고 안심시켜 주십시오.
너무 과보호하지 마십시오.
도와주는 것과 독립심을 북돋아 주는 것 사이에서 균형을 유지하는 것이 중요합니다. 환자가 할 수 있는 것은 처음부터 혼자 할 수 있도록 용기를 북돋아 주십시오. 이것은 아주 더딘 과정일 수 있습니다. 처음에는 시간을 많이 잡아먹고 좌절감을 느끼게 하기도 하지만 결국은 환자가 잃어버린 능력들을 다시 배우고 자신감과 독립심을 기르는 가장 좋은 방법입니다.
인내심을 가지십시오.
뇌졸중은 뇌에 물리적인 손상을 일으켜서 아주 간단한 것을 다시 배우는 것조차 힘들게 만듭니다. 복잡한 일은 잘 할 수 있어도 더 쉬워 보이는 일은 못 할 수도 있습니다. 원래 앓고 있던 심장병이나 호흡기 질환, 관절염 등을 악화시켜 실제로는 마비가 없다고 해도 거동하는 것이 더 어려워질 수 있습니다.
하루 일과를 잘 계획하십시오.
환자가 혼자 할 수 있는 일상적인 일과 새로 배울 수 있는 일, 혼자서는 할 수 없고 도움이 필요한 일들을 분류해 보십시오. 이런 일들에 필요한 시간을 잘 안배해 보십시오. 아직 환자가 배우지 못 한 것들을 작은 단계로 나누어 목록을 작성해 보십시오. 하루 중 잠깐이라도 자주 환자가 운동을 하거나 기술을 연마할 수 있도록 하십시오.
인간 관계를 재정립하십시오.
뇌졸중을 앓은 많은 사람들이 자신의 마비나 언어 장애에 대해 창피하게 생각해서 친지를 만나거나 외출하는 것을 꺼려합니다. 친지들도 뇌졸중을 앓은 사람에게 무슨 말을 해야 할지 어떻게 행동해야 할지 몰라서 만나기를 꺼려할 수 있습니다. 이전에 사귀던 몇몇 친구들은 멀어질 수도 있다는 사실을 담담히 받아들이십시오. 친구를 만나러 같이 외출할 수 있도록 인간 관계를 새로 맺으십시오. 비슷한 처지에 있는 사람들과 교우하는 것도 좋은 방법입니다.

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대한뇌졸중학회
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